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澳洲被近百亿只兔子折腾了几十年,吃真的能解

2019-12-29 14:12

1859年,澳大利亚维多利亚州一位农场主从英格兰进口了24只野兔,并将它们放归野外。这名农场主写道:“引入几只兔子不会造成什么伤害,除了可以狩猎之外,或许还能提供一点家的感觉。”但接下来的发展谁也没有预料到,在几年的时间里,这24只兔子繁殖成了数百万只。到了1900年,兔子已经达到了瘟疫的程度,并对环境造成了极大的破坏,兔子剥树皮,吞噬农作物,打洞造成大面积水土流失。兔子开始以每年130千米的速度侵袭澳大利亚,穿越了新南威尔士州、南澳大利亚州和昆士兰州,到1890年,抵达澳大利亚西部。到20世纪20年代,澳大利亚的兔子数量激增到大约100亿只。

澳大利亚是兔子的理想栖息

澳大利亚四季暖和,兔子全年都能繁殖,由于工业发展有限,有广阔丰富的土地,自然低矮的植被为兔子提供了庇护所和食物,多年的地理隔离使得这片大陆上没有兔子的天敌,为兔子创造了理想的栖息地。一只雌性兔子每次平均生育6只幼崽,一年两次。到第二年年底,每只兔子的后代理论上将有1369个雌性,到第三年年底,有50653名雌性,加上雄性一只雌兔三年内后代总数超过10万只,当然这只是一个理论计算,没有考虑早期死亡率或其他影响生殖的因素。在越是理想的栖息地,真实数据越接近于理论值。

兔子对澳大利亚生态的影响一直是毁灭性的。兔子被认为是澳大利亚物种灭绝最重要的已知因素,对自然资源的丰富程度产生了巨大的影响,兔子会消耗天然的牧草植被,然后再吃掉包括小灌木、树叶和树皮在内的木本植被,造成永久水土流失。除了造成水土流失,迅速增长的兔子种群还威胁着动植物物种的灭绝,最近研究表明,澳大利亚本土植物非常容易受到兔子的影响,兔子还与本地动物争夺食物和栖息地,并且养活更多的狐狸和猫,进一步增加对本地物种的捕食。

澳洲的防治策略

为了控制兔子这种外侵物种,澳洲一直努力尝试控制兔子。早期的方法之一是建造围栏。但在1901年至1907年间,澳大利亚政府采取了一项措施,修建了三道防兔子栅栏,以防止兔子进入西澳大利亚州,保护西澳大利亚的牧区,最长的一个围栏长达1833公里。建造围栏是一种非常乐观的想法,兔子简单地在下面挖洞,就能穿过围栏。更糟的是,围栏变成了陆地版的死亡之网,袋鼠的腿经常会被铁丝缠住,而迁徙的鸸鹋经常死在围栏边。

粘液瘤病毒。兔粘液瘤病是一种只感染兔子的疾病,由粘液瘤病毒引起。早在20世纪初,在乌拉圭发现了这种病毒,为控制兔子侵害,被引入澳大利亚。该病毒于1938年首次进行实地测试,并于1950年全面释放,携带粘液瘤病毒的蚊子和跳蚤被释放到野外。粘液瘤病毒最初是有效的,在两年内将兔子数量从6亿只减少到1亿只,但是在第一次释放后不久就观察到遗传抗性,一小部分兔子对病毒产生了天然免疫,并继续繁殖,病毒只能杀死了大约50%的受感染兔子。而且,由于蚊子和跳蚤通常不生活在干旱地区,许多生活在澳洲大陆内陆的兔子没有受到影响。

兔病毒性出血症(兔瘟)病毒。由于粘液瘤病毒疗效的下降,澳大利亚于1995年释放了携带兔病毒性出血病(RHD)病毒的苍蝇,兔病毒性出血病又名兔瘟,由兔病毒性出血症病毒引起。与粘液瘤不同的是,RHD能够渗透到干旱地区。这种疾病使干旱地区的兔子数量减少了90%。然而,像粘液瘤病一样,RHD仍然受到地理位置的限制。由于它的宿主是苍蝇,RHD对澳大利亚沿海较冷、降雨量较高、苍蝇较少的地区影响很小。2012年,病毒学家弗发现了一种新的病毒变种,具有极高的致死性和高传染性,于2017年由澳大利亚当局在澳洲大陆大约600个地点发布。

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